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Economía

Café aún no recupera los niveles de empleo perdidos por la roya

Maryelos Cea

sábado 10, marzo 2018 - 12:03 am

El sector cafetalero sigue sin recuperar los niveles de producción y empleo que perdió en 2012, cuando El Salvador y otros países de la región sufrieron un severo brote de roya, un hongo que ataca el envés de las hojas de los cafetales y reduce su productividad.

Durante el ejercicio 2016/2017 –es decir, entre octubre de 2016 y septiembre de 2017– la producción cafetalera generó 42,280 puestos de trabajo, indican las estadísticas del Consejo Salvadoreño del Café (CSC).

Si bien se tratan de 3,043 plazas más que en el ciclo 15/16, cuando se contabilizaron 39,237, la cifra no es ni la mitad de los empleos reportados con la producción 12/13. En ese momento la roya ya había aparecido en los cafetales salvadoreños, pero el mayor impacto se vería hasta la siguiente cosecha. Los datos del CSC indican que en ese periodo se emplearon a 86,500 personas.

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De esta manera, el ciclo 16/17 generó solo el 48 % de los empleos registrados en el ejercicio 12/13. La cifra es aun menor si se compara con los 130,700 de 2010/2011.

 


Producción no despega

El cálculo de empleos que realiza el CSC está amarrado al comportamiento de la producción. El Consejo estima que cada quintal oro-uva producido genera 12.5 jornales en condiciones normales y esto incluye a la actividad agroindustrial. Un empleo al año equivale a 250 jornales.

Si la producción cafetalera es baja, el número de empleos en el sector se reduce. La cosecha 12/13, pese a la aparición de la roya, superó los 2.16 millones de quintales oro-uva y esta fue la última vez que se logró una producción de esta magnitud, aunque muy lejana de los más de cuatro millones que se lograban en la década de los 90 y principios de los 2000.

Con esta cosecha, en el ciclo 12/13 se generaron los ya mencionados 86,500 empleos, cifra que se redujo en 60 % en el ejercicio siguiente –más de 50,000 puestos de trabajo menos–, cuando se reportaron 35,001 plazas y una producción de apenas 700,025 quintales, la más baja de los últimos 100 años. Esta caída se atribuyó a la roya.

La cosecha 14/15 mejoró y dejó 925,160 quintales y generó 46,258 empleos, 11,257 más que en el ejercicio 13/14. Pero en 2015 /2016 se redujo a 784,740 quintales oro-uva y con ello la generación de empleo bajó a 39,237.

 

Previsiones

El Gobierno salvadoreño y algunos productores de café esperan que la cosecha del actual ejercicio sea mejor que la de años anteriores.

El Ministerio de Agricultura y Ganadería (MAG) y la Asociación Cafetalera de El Salvador (Acafesal) esperan que las fincas cafetaleras generen al menos un millón de quintales oro-uva y, de lograrse, sería la producción más alta en las últimas dos cosechas.

Hasta el 15 de febrero, el CSC registró una recolección de 800,000 quintales de café y esperan que aumente porque aún falta el reporte de algunos beneficios, indicó la institución.




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