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Entrevista

Nigel Chalk, Departamento del Hemisferio Occidental del FMI. / DEM

 

En el marco de las Reuniones Anuales de las juntas de gobernadores del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el Banco Mundial, el vicedirector del Departamento del Hemisferio Occidental del Fondo, Nigel Chalk, se refirió a algunos de los temas de coyuntura en la economía salvadoreña y el escenario de reformas estructurales a las que debe someterse. En esta entrevista, Chalk habló sobre la necesidad de una reforma de pensiones equilibrada que emane del diálogo entre distintos sectores, la mejora del clima de negocios y de la inversión en infraestructura, educación y seguridad, temas que forman parte de los retos para el país..

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¿Cuáles son los desafíos a corto plazo que enfrenta la economía salvadoreña para crecer según el FMI?

En el corto plazo, las noticias son más bien buenas. Este año, la economía salvadoreña está creciendo ligeramente más que su potencial, lo cual estimamos a un 2 %, reflejando el estímulo de la caída de los precios del petróleo y la recuperación de la economía estadounidense. Sin duda, el crecimiento en El Salvador ha experimentado varios retos de corto plazo: la sequía, bajos niveles de inversión pública, y el deterioro de la situación de seguridad. Desde nuestro punto de vista, una perspectiva de largo plazo sobre los retos al crecimiento es clave. Esta perspectiva requiere reformas estructurales sustanciales para mejorar el clima de negocios y aliviar otros “cuellos de botella” al crecimiento de largo plazo, particularmente en la infraestructura, educación, y seguridad. Los beneficios de tales reformas estructurales toman tiempo para materializar y ofrece aún más razón para acelerarlas.

 

Se prevé que el Gobierno presente pronto una propuesta de reforma al sistema de pensiones, ¿qué elementos consideran que debería contener y cómo podría afectar esto a las perspectivas de crecimiento?

El sistema de pensiones salvadoreño conlleva fuertes obligaciones que no están financiadas y representa una fuente de presión fiscal. Además, el sistema provee cobertura limitada de pensionados y contributarios, que es una desventaja social y laboral. En general, sería importante reducir los desequilibrios del sistema de pensiones por medio de un diálogo abierto sobre reformas y desarrollar una solución equilibrada, equitativa y sostenible. Reformas paramétricas como el aumento de la edad de jubilación y las tasas de contribución social son esenciales para una solución equilibrada. Una reforma bien diseñada sería un estímulo positivo para el crecimiento y apoyaría la confianza económica y los incentivos laborales, mientras que una reforma mal diseñada o implementada podría tener efectos negativos en el crecimiento.

 

En las Reuniones Anuales se ha mencionado mucho la necesidad de que los países consoliden sus finanzas, ¿creen que es urgente para El Salvador realizar un proceso de este tipo y si es así, tendría que hacerse un pacto fiscal como lo piden diversos sectores del país?

Sí, el ajuste fiscal es una prioridad para El Salvador. Nuestro análisis del Artículo IV de 2014 demostró que con el crecimiento y otros fundamentos económicos de la economía salvadoreña, el déficit fiscal (que fue en promedio de 4 % del PIB) y la deuda pública (ahora al 60 % del PIB) son altas. Y sin cambios de políticas económicas, la deuda y el déficit seguirán creciendo aun más. El ajuste sería preferible comenzarlo inmediatamente y con un paso más fuerte al inicio para aprovechar condiciones externas favorables. En este respecto, las autoridades han comenzado a tomar pasos buenos en contener sus gastos este año, incluyendo la racionalización del gasto en subsidios, pero hay que hacer mucho más. Un pacto fiscal creíble podría crear un consenso para tal ajuste dentro de la sociedad, pero hay varias formas de crear un consenso.

 

¿Se acerca alguna evaluación de parte del FMI para la economía salvadoreña?

Estamos planeando llevar a cabo la consulta del Artículo IV con El Salvador en los próximos meses, pero un tiempo preciso no se ha definido.

 

¿Cuáles son los escenarios a los que El Salvador podría enfrentarse si no aprovecha el buen contexto internacional para efectuar reformas estructurales a su economía?

Es imposible definir precisamente que escenarios adversos se materializarían, pero el elemento clave a monitorear serían una potencial alza de los costos del financiamiento externo, una posible disminución en la confianza, y/o menores flujos externos a los sectores públicos y privados. Esto limitaría las oportunidades del sector privado para invertir y crecer, mientras que el presupuesto tendría que gastar más en el pago de obligaciones de intereses no productivos, y menos en la infraestructura, educación, seguridad, y gasto social, los cuales promoverían un mayor crecimiento inclusivo. En resumen, el retraso en estas reformas constituiría una oportunidad desaprovechada para salir de la trampa del bajo crecimiento en la cual El Salvador se ha quedado atrapado por más de una década.

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