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En la compleja tarea de brindar salud a la población, enfrentamos un nuevo reto: la presencia del virus del zika en el país. Desde su identificación en 2013 se ha extendido a 26 de los 30 países latinoamericanos, con mayor incidencia en México, Guatemala, Honduras, El Salvador, Panamá, Colombia, Venezuela, Surinam, Guyana Francesa, Brasil y Paraguay, convirtiéndose en una severa amenaza regional. Algunos de los factores asociados que se investigan es la incidencia de esta dolencia con casos de microcefalia en recién nacidos, representando una severa amenaza para la salud de cualquier embarazada y su bebé; o con el Síndrome de Guillain-Barré, enfermedad paralizante que se ha incrementado paralelamente con el ascenso de este virus en varios países. Sin embargo, en términos simples el zika es solo el último virus que ha impactado en nuestra salud; vivimos recientemente la crisis nacional, re gional y latinoamericana del chikunguña o el habitual dengue  en sus distintas variantes.

En siglos pasados pasamos por la fiebre amarilla, que hasta tuvo consecuencias geopolíticas en la historia, cuando en 1802, durante la ocupación de las tropas francesas en Haití, además de la valerosa resistencia de los patriotas haitianos los franceses perdieron por la enfermedad a más de la mitad de sus tropas; afortunadamente el 18 de febrero de 1881 en el marco de la Conferencia Internacional de Sanidad, celebrada en Washington, el científico cubano Carlos Juan Finlay describe la existencia de “un agente cuya existencia es completamente independiente de la enfermedad”: la hembra del Aedes aegypti. Este descubrimiento permitió desarrollar una vacuna para su prevención y por la trascendencia de ese aporte, en su honor, el gobierno de Cuba creó el Premio de Microbiología, que la UNESCO entrega cada dos años.

El trabajo del Doctor Finlay hace 135 años permite saber con certeza que dormimos con el enemigo, que el enemigo está en casa, en nuestra comunidad. De la familia de los culícidos, el mosquito díptero Aedes aegypti es originario de África, de una región entre el antiguo Egipto y Etiopía, llegó al viejo mundo y de ahí se trasladó en barcos, en los que venían barriles con agua, hacia nuestras tierras. Es un antiguo enemigo de apenas siete milímetros que en tan solo siete u ocho días se convierte de huevo a adulto, no vuela mucho y su vida es de apenas tres semanas, pero que cada hembra, que por cierto es la única que pica, puede poner en hasta 700 huevecillos en nuestras narices y transmite dengue, chikunguña, zika, filariasis linfática o elefantiasis, y la encefalitis equina, HASTA HOY.

Para combatir el zancudo podemos esperar que los ensayos de laboratorio avancen, ya sea por la vía de infectar al zancudo con una bacteria que lo vuelva resistente al dengue, chikunguña, zika, y de esta manera reducir el contagio -alternativa que produce temor en los mismos científicos, ya que con la bacteria los zancudos pueden volverse resistentes y mutar, resultando un demonio diferente y más peligroso- o por la manipulación del genoma del zancudo, alterando su cadena para que nazcan más machos y así extinguirlos, implicando cambios en el ADN de seres vivos con graves cuestionamientos éticos y con incalculables riesgos para las especies, incluida la nuestra.

Lo expresado no parece ser una alternativa viable. ¿Será entonces que debemos cada uno asumir la responsabilidad? ¿Cuántos salimos a revisar nuestros patios o terrenos baldíos aledaños? ¿Sabemos si hay recipientes vacíos en los que puedan acumularse agua, juguetes tirados o tapones de botellas? ¿Será acaso que tapamos los depósitos con agua, cambiamos la que tienen los floreros, revisamos las canaletas de aguas de lluvia que hasta por regar pueden acumularla o si las bases de las macetas están secas? ¿Volteamos los envases vacíos o tapamos las pilas? Tenemos al enemigo plenamente identificado pero tal parece que para muchos es un invitado, pues creamos condiciones para que viva con nosotros y no hacemos nada por eliminarlo. Estamos en jaque, comencemos en nuestra casa, en nuestra comunidad, escuela, iglesia, y trabajo; démosle duro a los zancudos y  todo “cuchumbo” que pueda ser un potencial criadero de larvas pongámoslo boca abajo o tapémoslo. Es imperioso romper el ciclo que nos une a estos mortales intrusos.

El presupuesto de salud ocupa el segundo lugar en el presupuesto nacional, con más de $600 millones para el presente año, solo precedido por el de educación de más de $900 millones. En América Latina este año la afectación del virus podría obligar a un gasto adicional en programas específicos de salud pública de casi $4000 millones, sin sumar los costos del gasto familiar y las pérdidas productivas por los efectos de las incapacidades médicas. Es un gran problema para todos y ningún presupuesto alcanzará si no hacemos algo juntos.

Sigamos el ejemplo de los centros educativos que cada lunes alumnado y docentes asumen la responsabilidad de limpiar su entorno; la educación es fundamental para crear hábitos que se trasladen a los hogares, pero cada uno debe hacer lo propio. Todas las instituciones tienen la  obligación de revisar sus instalaciones pero ¿y nuestras casas? Hagamos lo que nos toca, al menos en nuestro hogar, protejamos a nuestras familias; la mejor cura es la prevención y prevenir es tarea de todos.

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