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Álvaro Cruz Rojas escribió  recientemente en su gustada y leída columna cotidiana “Buenos Días”, sobre la dejadez muy propia de los salvadoreños de no aprender nada positivo de las experiencias amargas, en este caso, de las inmensas plagas de  zancudos que, año con año, transmiten enfermedades que dejan centenares de pacientes, aparte de los enormes gastos que tales padecimientos ocasionan al insuficiente presupuesto del ramo de Salud Pública. Específicamente, se refería a una variedad de zancudo o mosquito, el Aedes aegipty, cuya hembra al succionar la sangre de las personas (para fortalecer sus huevecillos), inyecta saliva en el torrente sanguíneo por donde transmite diversos virus patógenos como dengue, malaria, chikunguña y últimamente el zika (que puede tener efectos muy graves en mujeres embarazadas, al producir microencefalia en los fetos de pocas semanas). El insecto, que suele atacar al atardecer o en horas nocturnas donde exista un poco de luz artificial, fue el causante que decenas de obreros perecieran en la construcción del Canal de Suez (Egipto) y estuvo a un paso de frustrar el Canal de Panamá, a principios del siglo pasado.

La columna del estimable periodista Cruz Rojas, por “insight” me hizo evocar la vida y obra del doctor Carlos J. Finlay Barrés (en realidad se llamó Juan Carlos), quien nació en la hoy ciudad de Camagüey (Cuba), a finales del año 1833 y falleció en La Habana en 1915; hijo de un oftalmólogo inglés radicado en la Isla, el Dr.  Edward Finlay Wilson y de la triniteña, de origen francés, Marie Barrés de Mólard. De naturaleza acuciosa, Carlos hizo estudios de medicina, tanto en La Habana como en Francia, suspendiéndolos por enfermedad hasta concluirlos en el Jefferson Medical College, de Filadelfia, retornando a Cuba poco después, dedicándose a la bacteriología. Criado en la zona rural, observó que los campesinos sufrían de malaria, relacionando que dicha enfermedad aumentaba cuando llovía bastante y se formaban sitios de agua estancada (charcos) en donde se reproducían mosquitos de la variedad Aedes. Llegó, incluso, a criar larvas del Aedes aegipty en su modesto laboratorio, que años después le sirvieron para auto inocularse con virus de malaria junto a otros 16 médicos voluntarios, muriendo en este esfuerzo el doctor estadounidense Jesse Lazear; pero ese heroico experimento sirvió para corroborar su hipótesis de que dicha enfermedad era transmitida precisamente por ese insecto, informando sobre ello en un extenso trabajo presentado ante la Real Academia Cubana de Ciencias el 14 de agosto de 1881 (o sea, hace 135 años se conoció sobre la malignidad del zancudo y aún le permitimos proliferarse). Sin embargo, el descubrimiento del humilde doctor Finlay solo fue reconocido hasta el año 1900, cuando fuera nominado a recibir el Premio Nobel de Medicina, que nunca se le otorgó, pese a lo valioso de sus investigaciones y el beneficio que significó para la humanidad entera.

Los estudios del doctor Finlay cubrieron otros campos biológicos, algunos precursores de nuevos tratamientos en el campo médico, pero la personalidad sencilla, amable y generosa del sabio cubano que le distinguió durante toda su existencia, no le permitió acceder a los salones reales de Estocolmo para recibir el Nobel que justamente le correspondía.

Los Estados Unidos, nación que continuó la construcción del Canal de Panamá, iniciada  por Fernando de Lesseps, ingeniero francés que realizó el de Suez, le prestó mucho interés a los descubrimientos de Finlay y los puso en práctica, desecando enormes sitios de agua estancada de donde brotaban las plagas de zancudos que diezmaban a los obreros de la mega construcción interoceánica.

Los salvadoreños llevamos 135 años de padecer malaria, ahora dengue y demás enfermedades virales, teniendo a la mano un medio preventivo, barato y efectivo: secar charcos, evitar agua estancada en llantas usadas, macetas y floreros, destruir basureros, limpiar pilas y cunetas, etcétera. Esos esfuerzos, a cambio de salvar nuestras vidas. ¿Fácil, verdad?

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