Cerrar [X]

Conectados

Explican la composición de los meteoritos que formaron la Tierra

EFE

Jueves 26, Enero 2017 - 9:16 am

Foto: EFE

Científicos estadounidenses han establecido un nuevo método para detallar la composición química de los meteoritos que formaron la Tierra, según un estudio que publicó la revista Nature.

El planeta comenzó a configurarse hace 4.600 millones de años a partir del choque de cuerpos espaciales de diversos tamaños, si bien la tarea de determinar la composición isotópica -cantidad de átomos de determinados elementos químicos- de ese material primigenio ha supuesto un reto para la ciencia hasta ahora.

publicidad

Nicolas Dauphas y su grupo de la Universidad de Chicago, en Estados Unidos, han determinado que se puede seguir el rastro de los antiguos elementos de los meteoritos a partir de la “afinidad por¡ los metales” de los isótopos del actual manto terrestre.

El suceso geológico más importante de la historia terrestre fue la diferenciación entre su núcleo metálico y el manto rocoso, compuesto por silicatos, un cambio que puede explicar la distribución actual de los elementos.

Aquellos componentes más solubles en compuestos metálicos, como el oro, el cobalto y el iridio, descendieron hacia el núcleo, mientras que otros, como el oxígeno y el calcio, permanecieron en la capa rocosa más superficial.

A partir del estudio de esos movimientos, los investigadores creen que la mayoría del material que se añadió al planeta en su última fase de formación provenía de meteoritos conocidos como condritas de estatita, en los que el hierro no se encuentra en forma de óxidos, sino como sulfuros o como metal puro.

Esa conclusión desafía el punto de vista sostenido hasta ahora por diversos investigadores, dado que “la composición de las condritas de estatita es muy distinta a la de las rocas de la superficie terrestre”, puntualiza Richard Carlson, investigador del Carnegie Institution for Science (EE.UU.), en un artículo que acompaña al estudio en Nature.

“El trabajo sostiene que esa composición (de la superficie rocosa) se modificó durante el proceso de formación del planeta”, describe Carlson.

“Es una sugerencia intrigante, aunque es necesaria mucha más investigación para evaluar sus consecuencias”, subraya el experto.

En el mismo número de la revista científica británica, Mario Fischer-Gödde, de la Universidad de Münster, en Alemania, publica un trabajo en el que sugiere que la Tierra adquirió sus elementos “volátiles”, incluida el agua, a lo largo de toda su fase de formación, no solo en sus últimas etapas.

Algunas hipótesis sostienen que ese tipo de compuestos se acumularon una vez el gran impacto que dio origen a la Luna ya se había producido, en la fase final de la formación del planeta.




RECOMENDACIÓN DE LA REDACCIÓN

Revelan el impacto medioambiental de una barra de pan

La producción de una barra de pan tiene impacto medioambiental porque contribuye a crear más gases …

MÁS INFORMACIÓN
Monos con parálisis en pierna vuelvan a caminar gracias a nueva tecnología

Un grupo de científicos ha desarrollado una tecnología que restaura el movimiento de las piernas en …

MÁS INFORMACIÓN
En los océanos hay muchos más virus de los que se creía

Los biólogos han elevado a 867 el número de tipos de virus conocidos que viven los …

MÁS INFORMACIÓN


Opine y Comente

Diario El Mundo abre este espacio de opiniones para que se pueda debatir, construir ideas y fomentar la reflexión. Por eso, pedimos que se evite hacer uso de ataques ofensivos, que incluyan malas palabras,
de lo contrario nos reservamos el derecho de publicación.

Recuerde que este es un medio que está para generar opinión constructiva.

Simple Share Buttons