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“Isla de basura” en Caribe hondureño, testimonio de catástrofe ambiental

AFP

viernes 24, noviembre 2017 - 5:17 pm

Fotos del 7 de septiembre de 2017, donde se muestra desechos de plástico flotando frente a la costa de Roatán, Honduras. AFP

Masas de desechos plásticos flotan campantes en altamar en el Caribe de Honduras, testimonio de una catástrofe ambiental causada por su vertido indiscriminado en el guatemalteco río Motagua que los arrastra a las playas, denuncian autoridades locales y activistas.

Una de estas “islas de basura” ha sido registrada por la fotógrafa estadounidense Caroline Power, que vive en la isla hondureña de Roatán. Esta que ella documentó “es pequeña en comparación con las de los océanos Atlántico y Pacífico”, afirmó recientemente la activista.

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El problema es que los desechos “siguen entrando en nuestros océanos y terminan formando estas áreas de basura”, dijo a la AFP en un correo electrónico.

“Es una catástrofe ambiental” causada por la basura lanzada por las poblaciones de unos 30 municipios de Guatemala localizados en las riberas del río, que recorre unos 350 km hasta llegar al mar, donde se convierten en islas flotantes, aseguró a la AFP Leonardo Serrano, vicealcalde de Omoa, una ciudad costera en el norte de Honduras.

Además, durante la temporada lluviosa, de mayo a diciembre, las olas empujan los desechos a las playas cercanas a Omoa, depositándolos a lo largo de sus 45 km, agregó el director de Turismo de la Alcaldía, Amilcar Fajardo.

– Intoxicación de peces y tortugas –

En los promontorios hay desde material hospitalario hasta recipientes de plástico de todo tipo.

La bióloga Nancy Cálix explicó además que en la superficie se acumulan los desechos flotantes, pero las bolsas plásticas, por ejemplo, se hunden hasta el fondo del mar dañando el pasto marítimo y matando especies de fauna marina.

“Hemos encontrado peces, incluso tortugas de carey, hasta de un metro de diámetro, muertos por intoxicación, con plásticos en el estómago”, lamentó Amilcar Fajardo.

El funcionario de Turismo indicó que el problema es de larga data pero que se ha ido agravando, al punto de obligar este año a la alcaldía de Omoa a hacer grandes inversiones para limpiar sus playas, sin muchos resultados porque se vuelven a llenar de basura rápidamente.

Recientemente “sacamos 20 volquetas, de 13 metros cúbicos cada una, y casi no se nota” por la gran cantidad de basura que hay, lamentó el alcalde de Omoa, Ricardo Alvarado. “Encontramos hasta bolsas de pintas de sangre” que ponen a los pacientes en los hospitales guatemaltecos, denunció.

Para deshacerse de la basura, en algunos casos cavan cráteres en la propia playa y la entierran y en otros, la llevan a un vertedero municipal, con un alto costo para la alcaldía.

Según el alcalde, su homólogo del municipio guatemalteco de Puerto Barrios, Hugo René Sarceño, ha prometido que a mediados de 2018 construirán diques en las comunidades por donde transcurre el río Motagua para retener los desechos y evitar que las corrientes por las lluvias las depositen en el cauce.



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