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La ESA muestra en detalle las espirales del casquete polar norte de Marte

EFE

viernes 3, febrero 2017 - 3:06 pm

esa.int

La Agencia Espacial Europea (ESA) ofreció hoy fotografías en detalle del casquete polar norte del planeta Marte, en las que se pueden apreciar sus distintivas fosas espirales de color oscuro.

“Esta información es de gran valor para conocer cómo ha ido evolucionando el clima del planeta a medida que su inclinación y su órbita variaban a lo largo de cientos o incluso miles de años”, contó la ESA en un comunicado.

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La recreación, que toma imágenes de la sonda Mars Express de la ESA, ha sido generada a partir de 32 barridos orbitales entre los años 2004 y 2010, y abarca un área cercana al millón de kilómetros cuadrados.

La agencia explicó que se cree que los fuertes vientos de la zona son responsables de moldear este hielo, ya que soplan desde la parte central más alta, hacia sus márgenes inferiores y se arremolinan empujados por la misma fuerza que hace que los huracanes giren en la Tierra.


Aunque el casquete es “un elemento permanente”, durante el invierno las temperaturas son tan bajas que el 30 % del dióxido de carbono de la atmósfera del planeta se precipita sobre él, añadiendo una capa de hasta un metro de espesor.

En verano, la mayoría del hielo de dióxido de carbono escapa a la atmósfera, conservándose únicamente las capas de hielo de agua.

La ESA apuntó que una formación destacada es la sima de 500 kilómetros de longitud y otros dos de profundidad que prácticamente parte el casquete en dos.

Se cree que la formación de este cañón, conocido como Chasma Boreale, es previa a las espirales de hielo y polvo, y que su profundidad aumenta a medida que se forman nuevos depósitos de hielo a su alrededor.

Las investigaciones bajo la superficie de los radares de las sondas Mars Express de la ESA y Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA han revelado que el casquete está constituido por numerosas capas de hielo y polvo que se extienden hasta unos 2 kilómetros de profundidad.

 

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