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Los daños permanentes impiden que los autobuses de turismo internacional circulen sobre el puente. Por esta razón trasbordan un microbús, de menor tonelaje, para pasar sobre el puente y reiniciar su viaje del lado guatemalteco./WILSON URBINA

El turismo y el comercio son los dos sectores de la economía que están siendo afectados por los daños en la infraestructura del puente El Jobo que conecta la frontera de Las Chinamas del departamento de Ahuachapán con la frontera Valle Nuevo del departamento guatemalteco de Juatiapa.

Solo entre el 2013 y 2015, el puente ha sido dañado al menos tres veces. El 10 de octubre del 2013, un camión con sobrecarga dañó su estructura de rodadura. Luego, en abril del 2014, las reparaciones fueron inauguradas. Dos meses después las losas comenzaron a separarse en todo el tramo del puente. Desde esa fecha, el puente quedó inestable y que solo el paso de un pick up genera vibración en toda la estructura.

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En noviembre del 2015, dos de esas losas se desprendieron y cayeron al fondo del Río Paz. Como paliativo fue instalada una placa de metal y desde entonces solo se permite la circulación peatonal y de vehículos con un peso no mayor a siete toneladas.

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El equipaje de los turistas tiene que ser trasladado en un pick up para reducir el peso del microbús en el cual viajan. / WILSON URBINA

Las reparaciones son evidentes: capa tras capa de asfalto ha sido colocadas en toda la rodadura. Al descender del puente y observarlo desde la rivera del Río Paz, frontera natural entre El Salvador y Guatemala se visualizan pequeñas ranuras. Mientras que la losa número 18 está quebrada en uno de sus extremos.

Daños y reparaciones forman parte de la historia contemporánea del puente El Jobo. Sin embargo, la afectación de la infraestructura demuestra su mayor impacto cuando comienzan a llegar los primeros turistas en los buses de transporte internacional.

Las estadísticas de los empresarios de autobuses internacionales revelan que entre lunes y viernes unos 6,250 turistas transitan por la zona fronteriza Las Chinamas con Valle Nuevo. Mientras que en un fin de semana transitan unos 2,520.

Y es que los turistas prefieren el paso fronterizo por Las Chinama porque desde esa zona hasta la capital guatemalteca solo hay 129 kilómetros, situación que hace atractivo el lugar y cuyos principales destinos son Antigua Guatemala y Panajachel. Mientras que viajando por la frontera San Cristóbal hay 166 kilómetros.

Inicio del recorrido

Tal como está programado, a las 8:30 de la mañana de todos los sábados comienzan a llegar a la frontera de Las Chinamas los primeros autobuses de turismo internacional. Se estacionan en un predio polvoso a un costado del puente El Jobo.

A los pocos minutos, la unidad es abordada por un empleado de la Dirección General de Migración y Extranjería que revisa que la documentación de cada pasajero esté en regla. En promedio el proceso demora dos minutos por persona. Regularmente cada autobús transporta entre 30 y 40 pasajeros, situación que genera una demora entre una hora y una hora y veinte minutos.

Cuando la documentación ha sido revisada se les permite que transborden un microbús, que es arrendado o de propiedad de la empresa de transporte internacional. Este proceso de trasbordo en territorio salvadoreño dura al menos 15 minutos. Si el número de pasajeros rebasa la capacidad del microbús, el conductor tendrá que hacer un segundo viaje y el tiempo de espera se duplica.

Tras haber abordado el microbús, su conductor inicia el recorrido, pasa el puente El Jobo y los conduce hacia territorio guatemalteco.

Detrás de ellos va un pick up que lleva sus equipajes. Sobre el puente no pueden circular a más de 7 kilómetros por hora para no generar más daños ni poner en peligro la vida de los turistas. El recorrido dura al menos tres minutos.

Al cruzar el puente y ya en la aduana guatemalteca los espera otro autobús de la misma empresa de turismo. De igual forma tienen que bajar del microbús, pasar el proceso de revisión de documentación en migración guatemalteca y abordar el autobús internacional, proceso que demora en promedio una hora.

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El empresario señala que a raíz de los daños en el puente hubo una disminución de 125,000 turistas en 2015. /W.U.

Mientras el grupo de turistas que está transbordando el autobús el territorio guatemalteco, llega al territorio salvadoreño un segundo bus con turistas y el proceso vuelve a repetirse con los ocho buses de turismo internacional que se esperan solo ese sábado.

En suma, los turistas pierden en promedio dos horas y media de su viaje al trasbordar las unidades a raíz de los daños y  lo debilitado del puente El Jobo.

Los turistas señalan que es necesario que los trámites migratorios en territorio guatemalteco y salvadoreño se mejoren porque podrían colapsar en los próximos días, especialmente en el período vacacional de Semana Santa.

Sector comercio

Los vendedores de comida aseguran que el problema está generando un efecto en cascada. Comentan que los daños en el puente han generado una notable reducción de turistas, los cuales les consumían sus productos y se constituían en sus principales fuentes de ingresos económicos.

Aseguran que el turismo se ha reducido a menos de la mitad en relación al año pasado, incluso durante los fines de semana y períodos vacacionales, considerados por los comerciantes como temporadas altas.

Comentan que hasta antes de los daños permanentes del puente, los turistas gastaban  entre $250 y $300 en un solo fin de semana. Sin embargo, en la actualidad sus ingresos se han reducido hasta unos $65 en ese mismo período.

SEGURIDAD

Las autoridades policiales salvadoreñas aseguran que en la zona fronteriza hay baja incidencia delincuencial. Reportan que el último homicidio en el sector sucedió a inicios de febrero y ha sido el único en lo que va del año.

En el puesto fronterizo también hay una base de soldados que pertenecen a la fuerza de tarea Sumpul y que también ejecutan tareas de seguridad, principalmente en los denominados puntos ciegos.

Varios turistas consultados aseguraron reconocieron que la seguridad en la zona es permanente.

Son las mismas autoridades salvadoreñas las que señalan que los robos y asaltos suceden principalmente del lado guatemalteco a unos 12 kilómetros del paso fronterizo de Valle Nuevo.

Se consultó con los agentes policiales destacados en la subestación de la frontera guatemalteca; sin embargo, aseguraron que no manejaban cifras de estos hechos delincuenciales y que tampoco estaban autorizados para dar declaraciones a los medios de comunicación.

6,250 turistas

turistas transitan cada semana entre Guatemala y El Salvador en autobuses internacionales

2 horas y media

2 horas y media es el tiempo en promedio que pierden los turistas entre el transbordo de las unidades de transporte

95 % turismo

Entre El Salvador y Guatemala transita por la frontera Las Chinamas y Valle Nuevo.

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