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“New Horizons” revela existencia de jóvenes montañas heladas en Plutón

Conectados | Diario El Mundo

Jueves 16, Julio 2015 | 7:40 am

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Primer plano de la región ecuatorial del Plutón, que revela una serie de jóvenes montañas con una altura aproximada de 3,500 metros sobre la helada supercificie. EFE

 

La nave espacial estadounidense “New Horizons” envío hoy sorprendentes imágenes que revelan la existencia de jóvenes montañas heladas en Plutón y otras novedades, tras llegar este martes lo más cerca que se ha estado nunca del desconocido planeta enano.

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Estas nuevas fotografías muestran “un conjunto de montañas con picos de hasta 3.500 metros por encima del cuerpo de hielo”, según informó hoy la Agencia Espacial Estadounidense (NASA) tras recibir las últimas imágenes enviadas por la sonda.

Se trata de una de las superficies más jóvenes nunca vistas en el Sistema Solar, según la NASA, puesto que se formaron “hace no más de 100 millones de años” en un sistema que tiene más de 4.500 millones de años.

La agencia estadounidense también anunció que “la región del planeta que tiene forma de corazón” será bautizada como Clyde Tombaugh, en memoria del astrofísico que en 1930 descubrió desde el observatorio Lowell en Arizona el punto de luz que hoy llamamos Plutón.

También como homenaje al descubridor, la “New Horizons” ha llevado sus cenizas durante los nueve años y medio de travesía y los 4.828 millones de kilómetros recorridos en esta misión con el objetivo de arrojar luz sobre un planeta que es un auténtico enigma para los investigadores.

“Ahora tenemos un pequeño planeta aislado que está mostrando actividad tras 4.500 millones de años. (Esta misión) va a enviar a muchos geofísicos al punto de partida”, dijo el investigador principal, Alan Stern.

Las imágenes recibidas hoy vendrán seguidas de un goteo de material clave sobre el planeta que irá llegando en los próximos 16 meses, unas revelaciones sobre las que los científicos tienen grandes expectativas.

Gracias a esta misión, ya se sabe que Plutón es 80 kilómetros más ancho y tiene 2.370 kilómetros más de diámetro de lo que se pensaba.

Así, Plutón es más grande que Eris, uno de los cientos de miles de miniplanetas y objetos situados más allá de Neptuno en la región denominada Cinturón de Kuiper.



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