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Fotografía: Agencia EFE. Ilustración/DEM

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El final de la gloriosa carrera de Iker Casillas con la selección española comienza a atisbarse. A falta de despejar la duda con su rendimiento de estar en el Mundial 2018, lo que es seguro es que Francia 2016 será su quinta y última Eurocopa, en la que tiene en su mano añadir récords que le encumbren como la mayor leyenda de la competición.

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Si el seleccionador, Vicente del Bosque, da finalmente la titularidad a Iker o algún partido en Francia 2016, se convertirá en el primer futbolista en la historia de la competición que disputa cinco Eurocopas, con un nuevo récord a tiro, superar los 16 partidos que actualmente poseen el francés Lilian Thuram y el holandés Edwin Van der Sar como futbolistas con más partidos disputados en el torneo.

En la Eurocopa 2012, la segunda levantada al cielo por el capitán Casillas, el portero igualaba con cuatro torneos en su larga trayectoria en la Roja a los dos poseedores del récord de partidos -Thuram y Van der Sar- más el alemán Lothar Matthaus, el danés Peter Schmeichel, el italiano Alessandro Del Piero y el sueco Olof Mellberg.

Todos ellos figuran entre las leyendas del gran torneo de selecciones del fútbol europeo, al disputar cuatro fases finales de la Eurocopa, una competición que cumple ahora su decimoquinta edición, desde 1960 hasta Francia 2016.

Matthaus, campeón con Alemania en 1980 y el jugador más veterano en jugar un partido en este torneo, estuvo en las de 1980, 1984, 1988 y 2000, y Schmeichel, que levantó el título en 1992, disputó también las de 1988, 1996 y 2000. Casillas ya es el único que lo ha conquistado dos veces en cuatro fases finales y va por su quinta.

Será la primera como jugador del Oporto, las cuatro anteriores las jugó como portero del Real Madrid. Su primera convocatoria llegó en el 2000, con José Antonio Camacho de seleccionador español. Le reclutó para la competición con 19 años como tercer portero, por detrás de José Francisco Molina y Santiago Cañizares.

En aquella cita en Bélgica y Holanda, Casillas no dispuso de minutos en ninguno de los cuatro partidos de España. Había debutado días antes del inicio del campeonato, un 3 de junio de 2000 contra Suecia en Gotemburgo en un amistoso (1-1). Molina disputó el primer encuentro y un grave error le mandó a la suplencia. Cañizares jugó los tres siguientes duelos de la selección española.

En la siguiente Eurocopa, Portugal 2004, Casillas ya era titular fijo de la Roja. Su debut en la fase final del torneo fue el 12 de junio de ese año en el estadio Algarve de Faro-Loule contra Rusia. Ese día, España ganó 1-0. Jugó también los otros dos choques de la competición, en la que el equipo español fue eliminado sorprendentemente en la primera fase.

En 2008, el año en que la Roja asombró al mundo del fútbol y conquistó su segundo título de la Eurocopa, 44 años después del primero de 1964, Iker fue decisivo en el triunfo de España y elevó su figura a los altares futbolísticos.

Disputó los seis encuentros de la fase final en Austria y Viena y fue el héroe ante Italia, cambiando el rumbo de la historia de la selección española en los fatídicos cuartos de final, cuando en la tanda final de penaltis paró dos lanzamientos y lanzó a la Roja a semifinales. Ya nadie fue capaz de frenarlos. Rusia en semifinales y Alemania en la final hincaron la rodilla ante un estilo de juego que dos años después conquistaba el mundo con Iker dejando su parada salvadora en la final en el mano a mano para la historia ante Arjen Robben.

En su cuarta Eurocopa, la del 2012, Iker volvió a ser indiscutible aunque España necesitó menos de su papel salvador. Alguna intervención dejó el día que jugó con fuego, cuando para cerrar la fase de grupos le valía el empate para avanzar de ronda ante Croacia y casi acaba haciendo las maletas antes de tiempo. En la final apareció para impedir levantarse a Italia de la lona y acabar firmando sus mejores números en el torneo, un solo tanto en seis partidos.

Desde el lunes, Casillas, el jugador con más internacionalidades de todos los participantes, con 167 encuentros con la selección, busca inscribir su nombre en nuevos registros. Lleva 783 minutos sin encajar un gol, a 35 de su mejor marca de imbatibilidad. No le baten desde el 9 de octubre de 2014, día de la última derrota oficial de España, ante Eslovaquia. Encadena nueve encuentros con su portería a cero. Y quiere más. El ganador incansable quiere cerrar a lo grande su leyenda.

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