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Internacionales

Un “ciclón bomba” azota el este de EE.UU. con nieve, hielo y frío

AFP

jueves 4, enero 2018 - 6:40 pm

Un poderoso “ciclón bomba” invernal golpeó el jueves la costa este de Estados Unidos con enormes nevascas y un frío glacial: miles de vuelos fueron anulados, las escuelas cerraron y para alarma de las autoridades, la temperatura seguirá cayendo.

La tormenta, que comenzó en el sur del país y se desplaza hacia Canadá por el noreste, ya dejó tres muertos en Carolina del Norte, uno de ellos un hombre cuyo automóvil quedó sumergido en un canal, informó el gobernador Roy Cooper.

De las cataratas del Niágara en la frontera canadiense parcialmente congeladas al majestuoso río Potomac helado en Washington DC, toda la costa fue golpeada por ventiscas que tornaron los desplazamientos en una pesadilla, con vehículos y peatones avanzando a cámara lenta.

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Hasta 23,6 cm de nieve cayeron en medio de fuertes vientos de unos 80 km/h sobre la ciudad de Nueva York, declarada en estado de emergencia.

Pocos vehículos y transeúntes se aventuraban en las calles, avanzando muy lentamente para evitar deslizamientos y resbalones en medio de una temperatura de -4ºC y una sensación térmica de -11ºC.


Tras la tormenta se espera más frío: la sensación térmica el viernes puede ser de hasta -30ºC, alertó el alcalde de Nueva York, Bill de Blasio.

Gigantescas olas con pedazos de hielo provocaron “inundaciones históricas” en Massachusetts, explicó el gobernador Charlie Parker a la prensa. Un total de 26 de 78 comunidades costeras reportaron inundaciones, precisó.

La televisión mostró imágenes de conductores frente al puerto de Boston tratando de controlar sus vehículos con el agua a media puerta, e informó que algunos barcos quedaron varados en las calles.

“La nieve caída durante la tormenta se congelará rápidamente”, advirtió Baker.

Unos 4.315 vuelos han sido anulados, la mayoría en Nueva York, donde los aeropuertos cerraron, así como en Boston y Newark, en Nueva Jersey, según el sitio FlightAware.com. Otros 13.300 vuelos sufrieron retrasos.

Las escuelas en Nueva York, Boston, Filadelfia o Washington cerraron sus puertas por precaución.

Florida, el “estado del sol”, vio el miércoles caer nieve sobre las palmeras por primera vez en tres décadas.

Su gobernador, Rick Scott, urgió a los ciudadanos a prepararse “para un frío extremo, incluido eventualmente nieve, aguanieve o acumulaciones de hielo”.

– “Muy peligrosa” –
Las autoridades declararon el estado de emergencia en la ciudad de Nueva York y regiones aledañas. Los buses y el metro funcionan en la Gran Manzana, pero hay retrasos y varios trenes fueron anulados. El servicio de ferry fue suspendido al mediodía.

“Estamos ante una severa y muy peligrosa tormenta de nieve”, dijo de Blasio en una conferencia de prensa. “Quédense en sus casas, usen el transporte público si tienen que salir y cuiden a sus vecinos si precisan ayuda”.

“Esperamos temperaturas gélidas durante la noche, lo cual puede complicar la situación (…) Eso será un desafío”, advirtió el gobernador Andrew Cuomo.

Los planes de emergencia para recibir a personas sin hogar funcionan desde diciembre. La alcaldía de Nueva York abrió un sistema de transporte gratuito hacia los refugios.

Unas 12 personas murieron esta semana en Estados Unidos debido al frío glacial.

– Bombogénesis –
La borrasca es considerada un “huracán bomba”, en un proceso conocido como bombogénesis: al ganar fuerza a una velocidad increíble desde el miércoles, su presión cayó drásticamente.

“¡Esta tormenta es intensa!”, aseguró el servicio nacional meteorológico de Boston en su cuenta Twitter. “Esperen lo inesperado”.

Con 45.000 personas afectadas por los cortes de electricidad, el gobernador del estado de Virginia, Terry McAuliffe, declaró el estado de emergencia. Miles más padecieron apagones en Georgia y Carolina del Sur.

En Washington, el líder del Senado, Mitch McConnell, anunció que no habrá votaciones esta semana, acortando aún más una breve semana que había comenzado el miércoles a raíz del feriado de año nuevo.

Se prevé que la temperatura comience a subir recién a partir de la semana próxima.




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