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Documentan el uso de biberones hace 7.000 años

Europa Press

miércoles 25, septiembre 2019 - 12:41 pm

Europa Press

La primera evidencia de que los bebés prehistóricos fueron alimentados con leche animal usando el equivalente de los biberones modernos, data de hace unos 7.000 años

Según publican en la revista 'Nature' investigadores de la Universidad de Bristol, los posibles recipientes de alimentación infantil, hechos de arcilla, aparecen por primera vez en Europa en el Neolítico (alrededor de 5.000 aC), convirtiéndose en algo más común a lo largo de las edades de bronce y hierro.

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Los vasos generalmente son lo suficientemente pequeños como para caber dentro de las manos de un bebé y tienen un pico a través del cual se puede succionar el líquido. A veces tienen pies y tienen forma de animales imaginarios. A pesar de esto, a falta de evidencia directa de su función, se ha sugerido que también pudieron servir para alimentar a personas débiles o enfermas.

Los investigadores querían comprobar si se trataba de recipientes de alimentación infantil (biberones), por lo que seleccionaron tres ejemplos encontrados en tumbas infantiles muy raras en Baviera, pequeños (de unos 5 a 10 centímetros de ancho) con un pico extremadamente estrecho.


El equipo utilizó un enfoque químico e isotópico combinado para identificar y cuantificar los residuos de alimentos encontrados dentro de los vasos y comprobaron que las botellas contenían leche de rumiantes de ganado domesticado, ovejas o cabras.

La presencia de estos tres recipientes obviamente especializados en tumbas infantiles combinada con la evidencia química confirma que estos recipientes se usaron para alimentar a los bebés con leche animal, ya sea en lugar de leche humana y/o durante el destete como alimentación suplementaria.

Antes de este estudio, la única evidencia de destete provenía del análisis isotópico de los esqueletos infantiles, pero esto solo podía dar pautas aproximadas de cuándo los niños fueron destetados, no qué estaban comiendo/bebiendo. Por lo tanto, el estudio proporciona información importante sobre la lactancia materna y las prácticas de destete, y la salud infantil y materna en la prehistoria.

Este es el primer estudio que ha aplicado este método directo de identificación de alimentos de destete a bebés en el pasado y abre el camino para las investigaciones sobre la alimentación de vasos de otras culturas antiguas en todo el mundo.

La autora principal, la doctora Julie Dunne, de la Facultad de Química de la Universidad de Bristol, explica que "estos recipientes muy pequeños y sugerentes nos brindan información valiosa sobre cómo y qué bebés fueron alimentados hace miles de años, proporcionando una conexión real con las madres y los bebés del pasado".




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