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El deshielo del mayor glaciar de la Antártida cambia de pautas

Europa Press

lunes 27, enero 2020 - 1:23 pm

Europa Press

Las pautas en el deshielo observado en Pine Island, el glaciar más grande de la Antártida, están cambiando sobre lo observado antes de 2010, según nuevos datos recogidos por satélite.

Científicos de la Universidad de Bristol descubrieron que el patrón de adelgazamiento está evolucionando ahora de manera compleja, tanto en el espacio como en el tiempo, con tasas de adelgazamiento ahora más altas a lo largo de los márgenes de flujo lento del glaciar, mientras que las tasas en el tronco central de flujo rápido han disminuido en aproximadamente un factor de cinco desde 2007.

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Pine Island contribuyó más al aumento del nivel del mar en las últimas cuatro décadas que cualquier otro glaciar en la Antártida, y como consecuencia se ha convertido en uno de sus sistemas de corrientes de hielo más investigados de manera más intensiva.

Sin embargo, las diferentes proyecciones del modelo de pérdida de masa futura dan resultados contradictorios; Algunos sugieren que la pérdida de masa podría aumentar drásticamente en las próximas décadas, dando como resultado una contribución de rápido crecimiento al nivel del mar, mientras que otros apuntan a una respuesta más moderada.


Identificar cuál es el comportamiento más probable es importante para comprender el aumento futuro del nivel del mar y cómo evolucionará esta parte vulnerable de la Antártida en las próximas décadas.

Los resultados del nuevo estudio sugieren que la migración rápida de la línea de tierra, el lugar donde el hielo molido se encuentra por primera vez con el océano, es poco probable en esa escala de tiempo sin un cambio importante en el forzamiento del océano. En cambio, los resultados respaldan simulaciones de modelos que implican que el glaciar continuará perdiendo masa pero no a tasas mucho mayores que las actuales.

El autor principal, el profesor Jonathan Bamber, de la Facultad de Ciencias Geográficas de la Universidad de Bristol, señala que "esto podría parecer una buena noticia, pero es importante recordar que todavía esperamos que este glaciar continúe perdiendo masa en el futuro y por eso tendencia a aumentar con el tiempo, pero no tan rápido como sugieren algunas simulaciones de modelos".

"Es realmente importante entender por qué los modelos están produciendo un comportamiento diferente en el futuro y comprender mejor cómo evolucionará el glaciar con el beneficio de estas nuevas observaciones --prosigue--. En nuestro estudio, no hicimos proyecciones, pero con la ayuda de estos nuevos datos podemos mejorar las proyecciones del modelo para esta parte de la Antártida".




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