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El misterioso volcán gigante detrás del "Apocalipsis antiguo"' fue descubierto

Redacción Web-DEM

sábado 24, agosto 2019 - 8:42 pm

Foto de National Geographic.

Los hielos de Groenlandia y la Antártida tienen las huellas digitales de un monstruo: una gigantesca erupción volcánica en 539 o 540 dC que mató a decenas de miles y ayudó a desencadenar uno de los peores períodos de enfriamiento global en los últimos 2.000 años. Ahora, después de años de búsqueda, un equipo de científicos finalmente ha rastreado la fuente de la erupción.

El trabajo del equipo, publicado en Quaternary Science Reviews , presenta nuevas pruebas que vinculan el desastre natural con Ilopango , un volcán ahora inactivo en El Salvador.

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De acuerdo a National Geographic, los investigadores estiman que en su erupción del siglo sexto, Ilopango expulsó el equivalente a 10.5 millas cúbicas de roca densa, convirtiéndolo en uno de los mayores eventos volcánicos en la Tierra en los últimos 7,000 años. La explosión fue más de cien veces mayor que la erupción del Monte St. Helens en 1980 y varias veces mayor que la erupción del Monte Pinatubo en 1991. Le dio a los asentamientos mayas locales un golpe que alteró para siempre su trayectoria.

"Esta es la erupción más grande en América Central que los seres humanos hayan presenciado", dice el autor principal del estudio Robert Dull , geólogo de la Universidad Luterana de California. "La importancia del evento es aún mayor, tanto por cómo los mayas lo superaron como por cómo impactó lo que sucedió después".


El nuevo trabajo ayuda a resolver un misterio geológico de larga data. Los relatos históricos que datan de 536 describen una niebla oscura que oscureció el sol y dio paso a una ola de muertes de cultivos. Hasta hace poco, los estudiosos estaban abiertos a la idea de que estas nubes eran los restos de un asteroide o cometa. Pero los datos modernos confirman que el evento fue volcánico, y que fueron dos volcanes separados por cuatro años, no solo uno.

Los núcleos de hielo de Groenlandia y la Antártida muestran picos de sulfato, un subproducto de grandes erupciones volcánicas, en 536 y 539 o 540. Los dos volcanes eran tan grandes y tan violentos que lanzaron gases de azufre y partículas a kilómetros de cielo. Dado que este material reflejaba la luz solar lejos de la superficie de la Tierra, desencadenó un enfriamiento global severo: un estudio de 2016 encontró que los volcanes disminuyeron las temperaturas globales promedio en hasta 3.6 grados Fahrenheit .

Los cultivos en el norte de Europa y en otros lugares fallaron, lo que probablemente provocó hambre y enfermedades. Aunque sus lazos con los volcanes siguen siendo tenues, la infame plaga de Justiniano, que mató a decenas de millones de personas, comenzó en 541, durante el peor enfriamiento.

Los geólogos supusieron que la erupción 536 fue de un volcán de alta latitud, tal vez uno en Islandia o Alaska, y que la erupción 539/540 fue en los trópicos. Pero las identidades de los volcanes eran desconocidas.

Una cita con el destino

En el pasado, algunos científicos habían considerado a Ilopango como un posible sospechoso de la erupción 536. Había estallado claramente en algún momento entre los siglos III y VI d. C., depositando cenizas y rocas a través de El Salvador para formar una formación rocosa llamada Tierra Blanca Joven (en español, "joven tierra blanca"). Pero precisamente cuando estalló Ilopango, y cómo afectó a la gente local, seguía siendo incierto.

Para identificar la erupción, los investigadores se basaron en la datación por radiocarbono, que aprovecha el hecho de que las plantas vivas (y lo que sea que las coma) absorben trazas de carbono 14 radioactivo. Las plantas y los animales muertos ya no absorben el carbono 14, y el carbono atrapado comienza a descomponerse como un reloj. Al contar los productos de esta descomposición, los científicos pueden ver cuándo murió la planta o el animal, un indicador de la edad de los objetos que se encuentran cerca.

Debido a que los árboles estaban tan bien conservados, Dull y su equipo pudieron averiguar cuántos años tenían cuando la erupción de Ilopango los mató. Estos nuevos datos, cien nuevas fechas de radiocarbono, apuntan a la muerte de los árboles en la primera mitad del siglo VI, muy probablemente en los años 530 a 540.

Recuperándose del apocalipsis

Más allá de los impactos globales, Ilopango fue un evento apocalíptico para las personas que vivían en El Salvador en ese momento, muchos de los cuales vivían en o alrededor de centros mayas densamente poblados. Entre 40,000 y 80,000 personas murieron en la erupción, estima el equipo de Dull, abrumado por rocas y gases sobrecalentados que gritaron por los flancos de Ilopango.

Para aquellos en la periferia, la pesadilla de Ilopango apenas comenzaba. Así habría borrado el sol, convirtiendo el día en noche. Los techos de paja cargados de cenizas y rocas podrían haberse derrumbado. Los suministros de alimentos y agua habrían sido diezmados, ya que pies de ceniza enterraron depósitos y campos agrícolas. Entre 100,000 y 400,000 personas adicionales habrían sido afectadas; aquellos que no murieron de hambre o enfermedad se habrían visto obligados a huir, quizás a los centros mayas menos afectados hacia el norte en la actual Guatemala.

"Esta es una erupción de escenario de pesadilla", dice Janine Krippner , una vulcanóloga del Programa de Vulcanismo Global de la Institución Smithsonian que no participó en el estudio. “Incluso con la ciencia y la comprensión que tenemos hoy, este sería un evento verdaderamente aterrador. ... Solo puedo imaginar lo que [la gente local] pensaba que estaba sucediendo ”.

La crisis de refugiados causada por Ilopango puede haber alterado la trayectoria de la cultura maya. Dull dice que precisamente cómo sigue maduro para futuras investigaciones, pero ya hay espacio para especular. Durante el siglo VI, los centros mayas entraron en lo que algunos estudiosos describen como un "paréntesis" de construcción de monumentos. Algunos mayas se preguntan si el hiato es real , pero si lo es, ¿podría ser una señal de una sociedad ocupada con las secuelas de Ilopango?

La erupción de Ilopango también coincide aproximadamente con un cambio claro en el período maya clásico. Lejos de paralizar a los mayas en su conjunto, los centros en lo que ahora son Guatemala y México prosperaron después. Desde mediados del siglo VI hasta 900, un período llamado Clásico Tardío, algunos centros mayas crecieron en tamaño e influencia, y el conflicto entre ellos aumentó. Es posible que los refugiados entrantes hayan ayudado a expandir las poblaciones, grupos de trabajo y ejércitos de algunos centros.

Lo que está claro es que años después de la erupción de Ilopango, el paisaje alrededor del volcán mostró signos de renovación. Durante décadas, Sheets ha estudiado la Joya de Cerén de El Salvador, un pueblo maya que fue enterrado al estilo de Pompeya por una erupción volcánica diferente en 660 dC El pueblo fue construido en la Tierra Blanca Joven. "Las personas que fundaron esa pequeña ciudad maravillosa son parte de esa recuperación humana", dice Sheets.




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