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Exabogado a prisión por encubrir “sucias acciones” de Donald Trump

AFP

jueves 13, diciembre 2018 - 12:00 am

AFP

Michael Cohen, exabogado de Donald Trump, fue condenado el miércoles a tres años de cárcel por un juez federal de Manhattan, una sentencia bastante leve para el exconfidente del presidente estadounidense, a quien mencionó directamente al escuchar la pena.

“En muchas ocasiones, tuve la sensación de que era mi deber encubrir sus actos sucios”, dijo el exasesor del mandatario ante el juez de distrito William H. Pauley III.

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Cohen, de 52 años, aseguró que estaba asumiendo la responsabilidad de sus delitos, “incluidos aquellos que implican al presidente de los Estados Unidos de América”.

Sus abogados habían solicitado que no fuera a prisión luego de que se declarara culpable de evadir impuestos, hacer declaraciones falsas a una institución financiera, realizar contribuciones de campaña ilegales y mentir al Congreso.


Asumo toda la responsabilidad por cada acto por el que me declaré culpable, los personales y los que involucran al presidente… era mi deber encubrir sus sucias acciones”
Michael Cohen
Exabogado de Trump

Pero Pauley dijo que Cohen, como abogado, “debería haberlo sabido bien” y lo sentenció a tres años en una prisión federal, ordenándole que se entregara a la custodia antes del 6 de marzo.

“Cada uno de estos crímenes, por sí solo, merece un castigo considerable”, afirmó el juez, y agregó que el acusado estaba “motivado por la codicia y ambición personales”.

También fue obligado a pagar 2 millones de dólares de multas e indemnizaciones.

Mi debilidad podría caracterizarse como una lealtad ciega a Donald Trump”
Michael Cohen
Exabogado de Trump

Antes de que el magistrado dictara su sentencia, Cohen se dirigió a la corte. “Hoy es el día en que estoy recuperando mi libertad”, dijo.

“He estado viviendo en un encarcelamiento personal y mental desde el día en que acepté la oferta de trabajar para un magnate de bienes raíces cuya visión para los negocios admiré profundamente”, agregó.

Cohen también se refirió a un tuit del presidente que lo calificó de “débil” y dijo que “su debilidad era una lealtad ciega a Donald Trump”.

“Dinero para silenciar”

Cohen se declaró culpable de los cargos presentados por los fiscales federales en Nueva York y por la oficina del fiscal especial Robert Mueller, el exdirector del FBI que está investigando la injerencia de Rusia en las elecciones de 2016 y si algún miembro de la campaña de Trump coludió con Moscú.

Entre los cargos contra el abogado se encontraban los pagos de dinero para silenciar a dos mujeres que habían amenazado con hablar de sus supuestas relaciones con Trump durante la campaña electoral de 2016.

Cohen les dijo a los fiscales que los pagos por un total de 280.000 dólares a la actriz porno Stormy Daniels y la exmodelo de Playboy Karen McDougal se hicieron “en coordinación y bajo la dirección” de Trump.

Ambas mujeres han afirmado haber tenido encuentros sexuales con Trump antes de que fuera el candidato republicano a la presidencia y los fiscales han calificado los pagos como contribuciones ilegales de campaña destinadas a influir en la elección.

“Cohen engañó al electorado al ocultar supuestos hechos que creía que tendrían un efecto sustancial en la votación”, dijeron los fiscales.

El pago a McDougal fue canalizado a través de American Media Inc (AMI), editorial de la revista National Enquirer, y los fiscales anunciaron, después de la sentencia de Cohen, que AMI había recibido garantía de impunidad a cambio de su cooperación.

Trump intentó esta semana minimizar la importancia de los pagos diciendo que eran una “simple transacción privada” y que eran “erróneamente” llamados contribuciones de campaña.

“Cohen solo está tratando de que le reduzcan la sentencia”, tuiteó el mandatario. Y agregó: “¡CACERÍA DE BRUJAS!”. Trump no había reaccionado este miércoles por la tarde a la sentencia de su exabogado ni a la implicación de American Media Inc.

El acusado recibió una sentencia reducida por colaborar con Mueller. En un memorándum, la oficina del fiscal especial aseguró que Cohen había “hecho todo lo posible” para ayudar en su investigación.

El mes pasado, el exabogado reconoció que mintió al Congreso sobre sus contactos con Rusia sobre la construcción de una Torre Trump en Moscú.

Vestido con un traje oscuro y una corbata azul claro, el acusado llegó a escuchar su condena con su esposa e hijos.

Durante 12 años, Cohen fue vicepresidente de la Trump Organization, la compañía matriz de los negocios inmobiliarios de Trump, y también fue uno de los principales confidentes del multimillonario.

Los investigadores allanaron sus oficinas y su hogar de Nueva York en abril, y en agosto admitió haber ocultado a las autoridades fiscales alrededor de 4 millones de dólares en ingresos de su negocio de taxis.




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