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Fósiles de hielo en un meteorito primitivo

EUROPA PRESS

sábado 30, noviembre 2019 - 9:00 am

Evidencia de fósiles de hielo han sido encontradas en la superficie del meteorito Acfer 094, hallado en las montañas de Argelia en 1990 y datado hace 4.600 millones de años.

Se cree que el meteorito de 82 gramos alberga evidencia del sistema solar primitivo y, por lo tanto, puede proporcionar a los científicos pistas sobre cómo se formaron los planetas y otros cuerpos celestes.

En este nuevo esfuerzo, publicado en Science Advances, los investigadores de China, Japón y Reino Unido estudiaron el meteorito utilizando nanotomografía computarizada de rayos X basada en radiación sincrotrón. Al hacerlo, encontraron evidencia de poros extremadamente pequeños de 10 micras de diámetro.

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Creen que los poros son cristales de hielo fosilizados, o más correctamente, pequeñas hendiduras en la superficie del meteorito que alguna vez contuvo cristales de hielo. Sugieren que los poros se quedaron cuando el meteorito cruzó la 'línea de nieve', una esfera virtual que rodea el sol que marca el límite donde el calor del sol derrite el hielo en los meteoritos.

Los investigadores informan que también encontraron evidencia de formación de minerales en los poros, el resultado de las interacciones entre el agua y los materiales en la roca que forman el meteorito.


Pero plantearon aún más preguntas: los investigadores señalan que no podría haber suficiente agua en los poros para producir las cantidades de minerales que encontraron. Tenía que haber más hielo. Sugieren que esto es una señal de que el cuerpo de los padres (creen que el meteorito alguna vez fue parte de un objeto más grande) era heterogéneo.

Además, sugieren que cuando el cuerpo de los padres cruzó la línea de nieve, el hielo de la superficie se habría derretido y disipado. Y esto habría resultado en un mayor contenido de agua o hielo en el núcleo que las capas externas.

Tal hallazgo es importante, afirman, porque podría conducir a una mejor comprensión de cómo llegó el agua aquí en la Tierra. Sus hallazgos sugieren que tuvo que haber venido de más lejos en el sistema solar de lo que se pensaba.




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