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Economía

Importaciones de energía llegaron en 2018 al monto más alto en dos décadas

Uveli Alemán

martes 16, abril 2019 - 12:02 am

Las importaciones de energía, que en 2018 abastecieron el 27 % de la demanda, aumentaron el año pasado en 57.8% respecto a 2017, alcanzando el monto más alto de las últimas dos décadas, indican las estadísticas del Banco Central de Reserva (BCR).

Los datos oficiales señalan que las importaciones sumaron $166.98 millones y su participación en la demanda fue mayor que las tecnologías de generación energética que dispone El Salvador.

El país importa energía a través del Mercado Eléctrico Regional (MER), creado en 1996 entre los seis países centroamericanos para la compra y venta de electricidad a precios más bajos que la generación propia.

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Al término de 2018, las compras salvadoreñas de energía extranjera sumaron $166.98 millones.

El mayor vendedor fue Guatemala con un total de $135.83 millones, Panamá envió energía al mercado nacional valorada en $25.60 millones y Costa Rica vendió $5.53 millones.


 

Monto récord

El de 2018 fue el monto más alto registrado de los últimos 20 años. El Salvador mantuvo una tendencia creciente en la importación de energía desde 1994, el año más antiguo disponible en la base de datos en línea del BCR. El crecimiento más significativo se observó en 2014, cuando se duplicó el monto de 2013, al pasar de $30.49 a $61.20 millones.

El aumento en las importaciones de energía eléctrica se aceleró desde 2014 y para 2017 superó por primera vez la cota de los $100 millones, llegando a $105.78 millones. Un año después, en 2018, volvieron a romper récord, creciendo $61.20 millones respecto al 2017.

En anteriores declaraciones, el presidente del BCR, Óscar Cabrera, se mostró preocupado por el crecimiento constante de las importaciones de electricidad bajo el argumento que, desde la perspectiva de la producción económica, no se incentiva la rentabilidad de las inversiones a futuro en el sector energético.

Aunque para el consumidor es favorable comprar electricidad más barata al MER, indicó, para la producción nacional “sí es negativo” y “se debe de dar un golpe de timón para generar mayor energía hidroeléctrica, que tiene un precio más bajo, y térmica”.

Diario El Mundo consultó sobre este tema a la Superintendencia de Electricidad y Telecomunicaciones (Siget), el regulador del sector energético, pero no compartió una respuesta oficial. De igual manera, se le solicitó el ahorro anual generado por las compras al MER al cierre de 2018 y tampoco respondió. El dato más reciente indica que en los últimos cuatro años, hasta junio del año pasado, se ahorraron $512.63 millones.

 

Mayor participación

Los datos del Consejo Nacional de Energía (CNE) revelan que las compras al mercado regional totalizaron 1,824.1 gigavatios hora (Gw/h) al cierre de 2018, pero de esas se devolvieron al MER 64.8 Gw/h. De esta manera, la importación neta alcanzó 1,759.3 Gw/h y abasteció el 27 % de la demanda nacional de electricidad. Los resultados de 2018 equivalen a un crecimiento del 10.9 %, pues fueron 174 Gw/h adicionales a los de 2017.

En su informe anual del mercado eléctrico de El Salvador de 2018, el CNE destaca que las importaciones de energía eléctrica tuvieron mayor participación en el mercado frente al resto de las demás tecnologías de generación. Ese 27 % superó al 23.6 % de las inyecciones de energía hidroeléctrica y al 22 % de la geotérmica.

La energía térmica (búnker) tuvo una participación del 18 %, la biomasa cubrió el 7.5 % y el 2 % corresponde a la fotovoltaica.




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