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Los últimos pterosaurios persistieron hasta hace 90 millones de años

Europa Press

jueves 3, octubre 2019 - 10:06 am

 

Una especie de pterosaurio hasta ahora desconocida podría haber persistido hasta el período Turoniano (hace 90-93 millones de años), según informa un artículo publicado en 'Scientific Reports'.

El fósil, que incluye partes del cráneo y cinco vértebras, es el espécimen de pterosaurio más completo que se ha encontrado hasta la fecha en Australia. Los hallazgos sugieren que puede ser un miembro sobreviviente tardío del género de pterodáctilos 'Anhanguera', que se creía que se había extinguido al final del período Cenomaniano (hace 100-94 millones de años).

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Los pterosaurios son conocidos por los fósiles descubiertos en todos los continentes, pero sus restos son a menudo incompletos y fragmentarios porque sus huesos son delgados y huecos. El registro fósil de pterosaurios en Australia es particularmente escaso con solo 20 especímenes fragmentarios conocidos.

Adele Pentland y sus colegas de la Swinburne University of Technology descubrieron el nuevo pterosaurio, al que llamaron 'Ferrodraco lentoni' (del latín ferrum, hierro, en referencia a la preservación del espécimen de hierro, y el draco latino, dragón), en la Formación Winton de Queensland.


Sobre la base de la forma y características de sus mandíbulas, incluidas las crestas en la mandíbula superior e inferior y los dientes en forma de espiga, los autores identificaron el espécimen como perteneciente a 'Anhanguera', que se conoce desde la Formación Romualdo, del Cretácico Temprano, en Brasil.

La comparación con otros pterosaurios anhanguerianos sugiere que la envergadura del 'Ferrodraco' medía aproximadamente cuatro metros. Los autores también informan una serie de características dentales únicas, incluidos los dientes frontales pequeños, que distinguen a 'Ferrodraco' de otros anhanguerianos y lo identifican como una nueva especie.

El fósil fue descubierto en 2017 en una parte de la formación de Winton que pudo haberse creado ya en el Turoniano temprano, lo que sugiere que los anhanguerianos pudieron haber sobrevivido más tarde en Australia que en otros lugares.




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