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UNAM resguarda colección centenaria de crustáceos

lunes 23, febrero 2015 - 9:44 am

EFE

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La Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) resguarda una colección centenaria de 1.500 especímenes de crustáceos, considerados los “buitres” del mar, aseguró hoy el biólogo Fernando Álvarez Noguera.

“Cuando algo muere y va al fondo marino, una buena parte se descompone gracias a éstos; son los buitres acuáticos para reciclar materia orgánica”, explicó este zoólogo de 56 años en una entrevista con Efe.

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El experto indicó que ejemplares microscópicos de esta especie están en la base de las principales cadenas tróficas marinas, como el plancton, un crustáceo que come algas y sirve de alimento a peces más grandes.

Álvarez trabaja en el Instituto de Biología con la Colección Nacional de Crustáceos, compuesta por unos 1.500 especímenes, algunos recolectados en el siglo XIX y heredados de oficinas antecesoras.


En más de 30.000 frascos de vidrio se conservan desde ejemplares extraños como el cangrejo araña hasta los populares camarones, cangrejos, langostas y jaibas.

En general, los crustáceos se distinguen por tener el cuerpo cubierto con un caparazón calcáreo y las patas articuladas.

La mayoría vive en los océanos, como los camarones y la langosta, pero hay algunos de agua dulce, como el acocil, y otros de tierras húmedas, como la cochinilla, que se encuentra en la tierra debajo de las plantas en el jardín de cualquier casa.

Las estadísticas señalan que en México hay entre el 10 y el 12 % de las 70.000 variedades de crustáceos conocidas en el mundo, lo que arroja un universo de 7.000 a 9.000, con 1.500 identificadas.

Álvarez comentó que en México se conoce de unos 10.000 puntos específicos con presencia de crustáceos, 8.000 de ellos en el fondo marino y unas 2.000 en localidades continentales.




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