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¿Asteroide “Florence” representa peligro para Tierra?

Xinhua

jueves 31, agosto 2017 - 11:13 am

Imagen de la Dirección General de Comunicación Social de la Universidad Nacional Autónoma de México.

El asteroide “Florence”, que pasará cerca de la Tierra el próximo viernes 1 de septiembre, no representa ningún peligro y no colisionará con el planeta, pues se encontrará a siete millones de kilómetros de distancia, esto es, 18,38 veces a distancia que existe entre el globo y la Luna, afirmó una experta mexicana.

Guadalupe Cordero Tercero, investigadora del Instituto de Geofísica (IGf) de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM), señaló en rueda de prensa que “Florence” astronómicamente estará muy cerca, pues rozará la órbita terrestre (aunque estará fuera de ella), por lo que despierta gran interés entre los científicos, que podrán observarlo con telescopios y radares.

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Además, su velocidad será de 13,53 kilómetros por segundo.

El asteroide, de cuatro a nueve kilómetros de diámetro, hasta ahora será el más grande observado en la historia de la agencia espacial estadounidense (NASA).


Cordero comentó que a la Tierra caen diariamente toneladas de material, pues hay asteroides de muchos tamaños.

“Florence está dentro de los llamados ‘potencialmente peligrosos’, pues cumple con dos características: sus dimensiones son mayores a 140 metros y su distancia mínima de acercamiento es menor a 19,5 veces la distancia entre la Tierra y la Luna”, dijo.

Por su parte, Karina Elizabeth Cervantes de la Cruz, también del IGf, explicó que su cercanía y tamaño son una oportunidad valiosa para que los especialistas lo observen y analicen.

“Para la ciencia es importante conocer sus propiedades espectrales (espectro de luz y colores); podremos establecer cuánto mide y cómo es su estructura”.

Recordó que es un meteorito casi tan grande como el que generó el cráter de Chicxulub (que tenía 10 kilómetros de diámetro), y que al colisionar con la Tierra en el norte de lo que ahora es la Península de Yucatán causó la extinción de miles de especies vegetales y animales, entre ellos los dinosaurios.

“Se indagará su tamaño real; detalles de la superficie, tan pequeños como de 10 metros; su topografía, rotación, textura y una determinación más exacta de su trayectoria orbital”, detalló Cervantes.

“Es un objeto que viene más allá de Neptuno, del cinturón de asteroides”, acotó en su oportunidad Marco Antonio Muñoz Gutiérrez, estudiante de posdoctorado del Instituto de Astronomía (IA).

Adelantó que asteroides y cometas serán observados a partir del 2018 con los tres telescopios que formarán el proyecto TAOS II del IA, ubicados en el Observatorio Astronómico Nacional (OAN) de San Pedro Mártir, en Baja California.




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