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Economía

Crece exportación de lácteos, pero el reto es diversificar

Guillermo Avilés

viernes 6, julio 2018 - 12:02 am

Las exportaciones salvadoreñas de lácteos lograron una cifra récord en 2017 y en los primeros cinco meses de este año se mantiene esa tendencia, pero el desafío de la industria es diversificar los mercados en donde vende sus productos, indicó el Ministerio de Economía (Minec) en un reporte reciente.

Al término de 2017, las exportaciones de lácteos alcanzaron $29.5 millones, una cifra histórica. La tendencia se mantendría este año. Las estadísticas del Banco Central de Reserva (BCR) muestran que entre enero y mayo alcanzaron $12.28 millones, también un nivel récord.

No obstante, la industria necesita diversificar los países a los que exporta y reducir la dependencia del mercado regional, donde están sus principales competidores, aseguró la cartera de Estado.

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Guatemala es el principal destino de los lácteos salvadoreños y solo en 2017 representó el 57 % de las exportaciones totales de estos productos. Le siguieron Estados Unidos, Costa Rica y Honduras. También se vende a Ecuador, Venezuela y España, “pero valores pocos significativos”, indicó el Minec.

En el caso de las importaciones, Nicaragua, Costa Rica, Honduras, Estados Unidos y Nueva Zelandia son los principales proveedores de lácteos para el país. Estos países representan el 91 % de las compras que el país realiza al exterior.


 

Producción de leche no despega

Alfonso Escobar, presidente de la Asociación de Productores de Leche de El Salvador (Proleche), indicó que el incremento en las exportaciones no se ha traducido en un aumento en la demanda de leche local, aunque señaló que las buenas cifras “da buenas esperanzas y pues hay que ver qué podemos hacer para unirnos a ese éxito”.

Escobar indicó que, al revisar las exportaciones, se muestra un crecimiento importante en las ventas al exterior de leche en polvo. De los $5 millones que aumentaron las exportaciones entre 2016 y 2017, cerca de $1 millón corresponde a este producto que, aseguró, no se produce en el país. “Es necesario ver qué tanto de eso es realmente exportación y qué tanto triangulación, porque la leche en polvo es un caso declarado de triangulación”, indicó.

Mientras tanto, Federico Colorado, presidente de la Asociación Salvadoreña de Ganaderos e Industriales de la Leche (Asileche), indicó que si bien “tenemos un estancamiento en la producción de la leche”, elementos como la diversificación y conquista de mercados han influido en el comportamiento de las exportaciones.

El presidente de la gremial consideró que El Salvador puede sustituir con producto local las importaciones que realiza. En 2017 se importaron $178.84 millones en lácteos, señala el reporte del Minec, por lo que la balanza en este rubro fue deficitaria por $149.31 millones.

Lograr esta sustitución requiere del esfuerzo de todo el sector, continuó, estrechar aún más los lazos entre industria y productor para crear productos que los consumidores prefieran, pero también los ganaderos requieren del apoyo del Gobierno.




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