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Detectan en Brasil mutaciones genéticas inéditas en virus de fiebre amarilla

EFE

Ultima Hora | Diario El Mundo

Lunes 15, Mayo 2017 | 9:00 pm

El virus de la fiebre amarilla que en los últimos meses circula en Brasil y ha provocado la muerte de más de 250 personas contiene varias mutaciones genéticas inéditas asociadas a su replicación viral, según un estudio de la estatal Fundación Oswaldo Cruz (Fiocruz).

Investigadores de Fiocruz detectaron hasta ocho cambios genéticos en el genoma del virus a partir de las muestras recogidas en dos macacos que murieron por la enfermedad en el estado brasileño de Espíritu Santo, en el sureste del país, la zona más afectada por el brote, y un grupo de mosquitos de la región.

Según la institución, no hay registro en anteriores trabajos de la comunidad científica internacional de las mutaciones que se detectaron en la secuencia genética recientemente realizada en Brasil y que muestra cambios asociados a las proteínas implicadas en la replicación viral.

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La última vez que se examinó el genoma del virus de la fiebre amarilla fue en 2010 en Venezuela.

Los resultados de la pesquisa han sido enviados al Ministerio de Salud de Brasil, así como a las comunidades científicas de varios países europeos y Estados Unidos.

No obstante, los científicos que participaron en el estudio descartan un impacto de las mutaciones en la vacuna actualmente disponible, que protege contra diferentes genotipos, incluyendo el suramericano y el africano.

Fiocruz, que es uno de los mayores centros de investigación médica de Latinoamérica, intentará averiguar ahora cuándo y cómo ocurrieron esas mutaciones genéticas, las cuales podrían explicar el reciente brote que azota algunas regiones de Brasil.

Las autoridades sanitarias brasileñas están en alerta desde diciembre pasado debido al brote de fiebre amarilla que se inició en el estado de Minas Gerais y se ha extendido a otras entidades federativas de Brasil, como Espíritu Santo, Sao Paulo o Río de Janeiro, todos ellos en el sureste del país.

Según datos oficiales, más de 250 personas han muerto en los últimos meses por fiebre amarilla en Brasil y hay cientos de casos confirmados en una de las peores crisis sanitarias de las últimas décadas por esta enfermedad en el país.

Segundo Fiocruz, “la actual situación de fiebre amarilla tiene lagunas de entendimiento sobre su dinámica de dispersión”.

Debido al brote de la enfermedad, las autoridades sanitarias han repartido más de 20 millones de vacunas y aún así han solicitado a instancias internacionales el envío de más dosis ante el riesgo de quedarse sin provisiones.

La Organización Mundial de la Salud envió a Brasil 3,5 millones de dosis de vacunas contra la fiebre amarilla.

Los expertos distinguen dos tipos de fiebre amarilla que se diferencian por el mosquito transmisor: la silvestre -transmitida por el “Haemagogus” y el “Sabethes”, que ataca principalmente a los monos; y la urbana, que transmite el “Aedes aegypti”, el vector del dengue, el zika y el chikunguña.

Según datos oficiales, los casos más recientes de fiebre amarilla urbana en ciudades brasileñas se registraron en 1942, en el estado de Acre.



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