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La secretaria de Salud y Servicios Sociales de EE.UU., Sylvia Burwell, urgió hoy al Congreso a aprobar los 1.900 millones de dólares que pidió el presidente Barack Obama en febrero para hacer frente a la expansión del zika.

“Pedimos ese dinero hace meses. Creemos que es importante y urgente”, dijo a Efe Burwell tras una visita de dos días a Puerto Rico, donde el martes anunció que su departamento destinará cinco millones de dólares a 20 centros sanitarios de la isla caribeña para combatir al zika.

Sin embargo, para Burwell es necesario que el Congreso, en manos de la oposición republicana, actúe y apruebe los 1.900 millones de dólares, con los que Obama quiere aumentar los fondos federales para los servicios de salud públicos en Puerto Rico, el territorio más afectado por el virus.

La petición de fondos de Obama está dividiendo a los republicanos, pues mientras los conservadores de la Cámara Baja se oponen a incrementar el gasto, algunos senadores como el republicano Roy Blunt consideran importante proveer al Gobierno de fondos para luchar contra el zika.

De hecho, junto al demócrata Patty Murray, Blunt presentó el martes una propuesta para aprobar fondos por valor de 1.100 millones de dólares destinados al zika.

En todo caso, ante la imposibilidad de contar con los 1.900 millones solicitados por Obama, la Casa Blanca anunció en abril que destinará a la lucha contra el zika 589 millones de dólares, en su mayoría procedentes de fondos ya aprobados para combatir el ébola.

“Estos fondos son muy importantes y es muy importante que vengan pronto”, resaltó Burwell, que durante su visita a la isla se reunió con el gobernador de Puerto Rico, Alejandro García Padilla.

Los cinco millones de dólares anunciados por la titular de Salud servirán para mejorar los servicios de planificación familiar, incrementar los planes educativos, educar a la población y contratar a más personal en los centros de salud.

Al ser preguntada sobre la expansión del zika en Puerto Rico, Burwell recordó que el chikunkuña, transmitido por el mismo mosquito que contagia el zika, llegó a afectar a entre un 20 y un 25 % de la población de la isla en dos años y medio, por lo que si el zika sigue el mismo ritmo podría haber “cientos de miles” de casos.

El último informe del Departamento de Salud de Puerto Rico indica que el número de embarazadas con zika aumentó a 73 después de los dos nuevos casos registrados en la semana 14 (del 2 al 8 de abril) de 2016, según el informe semanal de enfermedades arbovirales.

En ese periodo se registraron 76 nuevos casos confirmados del virus del Zika -incluidas las dos embarazadas- hasta alcanzar un total de 626 en la isla caribeña en lo que va de año.

Por el momento, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de EE.UU. no han registrado ningún caso de transmisión local del zika en el territorio continental estadounidense, pero Burwell advirtió que “esos casos serán limitados, aunque es posible que ocurran”.

Además, la funcionaria señaló que en verano los estados de Florida, Texas y Hawai serán los más “vulnerables”. De acuerdo con los CDC, hasta el 20 de abril se habían reportado en el territorio continental de EE.UU. 388 casos de transmisión de zika asociados a un viaje a una de las zonas afectadas, 33 de los cuales eran mujeres embarazadas, 8 fueron transmitidos sexualmente y uno presentó el síndrome neurológico de Guillain-Barré.

El virus del Zika circula actualmente en gran parte de países de América y, si bien causa síntomas leves entre la mayor parte de infectados, el gran temor tiene que ver con su probable relación con casos de microcefalia en recién nacidos y otras enfermedades congénitas.

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