Cerrar [X]

Conectados

La materia oscura causa que las barras de galaxias giren más despacio

EFE

martes 7, febrero 2017 - 1:34 pm

Foto: Instituto de Astrofísica de Canaria

Las barras de las galaxias giran mucho más despacio de lo que se había deducido en observaciones previas a causa de la acción de la materia oscura, según demostraron investigadores del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

La investigación ha sido publicada en la revista Astrophysical Journal y está firmada por Joan Font y John Beckman, con quienes ha colaborado Inmaculada Martínez, informó hoy el IAC en un comunicado en el que señala que aunque se desconoce la coosición de la materia oscura parece conformar el 80 por ciento de la masa de la galaxia.

publicidad

El concepto de materia oscura lo propuso el astrónomo Fritz Zwicky en la década de los años treinta del siglo pasado para explicar por qué las galaxias en el cúmulo de Coma se movían mucho más rápido de lo que se podía explicar según sus masas observadas.

En la década de los setenta la astrónoma Vera Rubin demostró que las galaxias rotan mucho más rápido de lo esperado en sus zonas externas al combinar las masas de sus estrellas, gas y polvo, y la ley de la gravedad de Newton o Einstein, explica el IAC.


Desde entonces, la comunidad astrofísica ha tomado por válido que las galaxias están rodeadas por un halo de esa materia oscura que no se ve pero que domina sus campos de gravedad, pero nadie ha podido identificar qué la constituye.

Hace veinte años se propuso un experimento según el cual se predijo que los halos deben frenar la rotación de las barras de las galaxias, y, según esa propuesta, si giran lentamente sería una prueba consistente de la existencia de los halos, pero si lo hacen rápido, echaría dudas sobre su existencia y, por tanto, sobre el modelo estándar de la cosmología moderna.

El IAC indica que en las galaxias espirales las estrellas de la barra rotan normalmente más rápido que las de sus brazos debido a la fuerza gravitatoria.

Añade que alrededor del núcleo galáctico existe el denominado “círculo de corrotación”, puntos equidistantes al centro de la galaxia donde las estrellas de la barra y las del resto del disco rotan a la misma velocidad.

Todos esos puntos forman el círculo, y la distancia entre ellos y el núcleo es el “radio de corrotación”, que se hallaron mediante observación, y a partir de ahí se ideó una manera cuantitativa para discernir la velocidad de rotación de las barras.

Así, si la barra se ralentiza, el punto iría desplazándose paulatinamente hacia fuera en el disco. La predicción afirmaba que si el radio de corrotación se localizaba a una distancia del centro¡ galáctico mayor que 1,4 veces la longitud de la barra, sería una evidencia de que ésta se habría frenado por el halo de materia oscura alrededor de la galaxia.

Reconoce el IAC que no es sencillo estimar el radio de corrotación, y añade que el artículo publicado hoy demuestra que las barras en las galaxias giran mucho más despacio de lo que se había deducido en observaciones previas.




RECOMENDACIÓN DE LA REDACCIÓN

Muere la astrónoma estadounidense Vera Rubin

La astrónoma estadounidense Vera Rubin, que destacó por sus trabajos para aportar evidencias de la materia …

MÁS INFORMACIÓN
Una nueva teoría de la gravedad podría explicar la materia oscura

Una nueva teoría bautizada como de la Gravedad Emergente podría explicar el curioso movimiento de las …

MÁS INFORMACIÓN
China se lanza al espacio en busca de la materia oscura

  China lanzó hoy al espacio su primer telescopio espacial, destinado a buscar la materia oscura del …

MÁS INFORMACIÓN


Opine y Comente

Diario El Mundo abre este espacio de opiniones para que se pueda debatir, construir ideas y fomentar la reflexión. Por eso, pedimos que se evite hacer uso de ataques ofensivos, que incluyan malas palabras, de lo contrario nos reservamos el derecho de publicación.

Recuerde que este es un medio que está para generar opinión constructiva.

Los comentarios están cerrados.