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El control de los zancudos no depende solo de la fumigación, también influyen las acciones de la población. /DEM

Zancudos genéticamente modificados, suenan sacados de un proyecto de una novela o película, pero es la propuesta que presentó la empresa británica Oxitec a las autoridades salvadoreñas. A inicios de julio, representantes de Oxitec tuvieron la oportunidad de reunirse con el Ministerio de Salud y el vicepresidente de la República, Óscar Ortiz, para presentar al OX513A  Aedes aegypti, un tipo de zancudo genéticamente modificado, que es utilizado como  herramienta para disminuir las poblaciones del zancudo Aedes aegypti, con el fin de controlar la propagación del dengue y chikunguña.

Los métodos para combatir los zancudos han sido adoptados y cambiados hábilmente por la población salvadoreña, acostumbrada a una lucha perenne contra los molestos mosquitos, principalmente contra el Aedes aegypti reconocido por sus patas con rayas blancas y su capacidad de transmitir el dengue, una de las enfermedades que más ha afectado a los salvadoreños.

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Mosquiteros, repelentes, sustancias que emiten aromas o humo, incluso aplicaciones de celular que supuestamente emiten frecuencias que espantan a los zancudos,  hasta llegar a las raquetas eléctricas o un manotazo.

Desde el Ministerio de Salud se ha abogado por la limpieza semanal o quincenal de los depósitos en los que cada familia almacena agua, mientras la población urge por más fumigaciones y entrega de abate.

A la fecha, aunque se ha logrado mejorar la atención de la enfermedad, las acciones realizadas no han logrado reducir la presencia de los zancudos al margen establecido por la Organización Mundial de la Salud (OMS) de un índice larvario del 4 %, a escala nacional es de 11 % y departamentos como San Salvador llegan a un 24 %.

Glen Slade, jefe de desarrollo de comercio de Oxitec,  detalló que la empresa nació en 2002 con apoyó de la universidad de Oxford; desde entonces iniciaron con ensayos para la creación de mosquitos genéticamente modificados.

En 2009 pudieron realizar la primera liberación de mosquitos en campo abierto, en las Islas Caimán.

Los zancudos de Oxitec tienen dos genes modificados. De la colonia creada por Oxitec solo se liberan los machos  ya que contienen un gen letal, que causa que al reproducirse con una hembra silvestre, los huevos que ponga morirán en la fase de larva. “El otro es un gen de fluorescencia para monitorear el proyecto y su éxito, para saber si alcanzamos mayoría de cruzamiento en el campo”, explicó Slade. Desde 2009, Oxitec  ha realizado cinco ensayos más en Islas Caimán, Panamá y Brazil. Los primeros ensayos se realizaron en zonas sin población, pero el último en Mandacaru, Brasil, involucró  a 2,800 habitantes.

“En los cinco ensayos logramos una supresión por encima del 90 % de los mosquitos silvestres. Creemos que esta supresión es suficiente para reducir la incidencia del dengue”, dijo Slade.

No obstante, para continuar la supresión el proceso debe ser continuo. Para que los machos modificados compitan con los silvestres se deben liberar 200 por persona, tres veces por semana, porque solo viven entre dos y cuatro días.

Antes de llegar a una zona con habitantes, Oxitec sigue un proceso de capacitación y encuestas a la población. Slade dijo que los machos modificados son iguales a los silvestres, pero solo viven de dos a cuatro días y normalmente solo pueden volar de 100 a 200 metros, por lo que no hay riesgo de que se dispersen a otras áreas.

Slade dijo que decidieron emprender el ambicioso proyecto al ver que enfermedades como el dengue, y recientemente chikunguña y zika, pueden generar estragos  y alta mortalidad en la población. “Puede alcanzar sitios que insecticidas no pueden”.huevos

 

El vector y su desarrollo
Durante años, el zancudo aedes aegypti se ha mantenido como el causante de una de las enfermedades que más ha golpeado a la población salvadoreña, el dengue.

 

Huevos. Las zancudas aprovechan cualquier lugar para colocar sus huevos, puede ser un depósito, una pared, la cavidad de una planta, donde el agua esté acumulada .

 

Larvas. De dos a tres  días después eclosionan las larvas. En el caso de las larvas que provienen de zancudos genéticamente modificados deben nacer muertas.

 

Pupa. También conocida como cabezón, dura de tres a dos días, es la última etapa acuática del zancudo. Todavía pueden eliminarse al lavar los depósitos.

 

Zancudo adulto. Tiene un ciclo de vida promedio de 30 días. Una zancuda puede poner hasta 200 huevos. El Aedes modificado vive hasta cuatro días y las hembras con las que se reproduce ponen huevos con larvas que mueren.

 

 

Ministerio de Salud estudia detalles de propuesta

 

El viceministro de Políticas Sectoriales de Salud, Eduardo Espinoza, informó que escucharon la propuesta de Oxitec y han solicitado datos de todos los ensayos realizados antes de emitir una respuesta. Espinoza dijo que buscan conocer publicaciones científicas de los resultados obtenidos en Brasil, ya que el tema de la ingeniería genética aún es controversial. Señaló que en el país también está el Aedes albopictus, o mosquito tigre, que es aún más resistente que el Aedes aegypti y podría aprovechar el nicho ecológico. Además dijo que tendrían que hacer una compra permanente de zancudos genéticamente modificados  porque no se eliminarían del todo.

 

9,464 Dengue sospechoso

Casos atendidos por sospecha de dengue. Últimamente hay un ligero incremento.

5 Muertes

En estudio por sospecha de dengue. Las muertes son de niños y niñas.

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