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A sus 76 años de edad, don Carlitos, como es llamado por muchos de sus familiares y amigos, inicia la entrevista diciendo que le pide a Dios fuerzas para poder seguir realizando su labor humanitaria en la Cruz Roja Salvadoreña, donde lleva 41 años de prestar servicio como socorrista.

“Yo me siento satisfecho de lo que hago todos los días. Quisiera tener más fuerzas y le pido a Dios seguir adelante”.

Llegó a dicha institución el 24 de enero de 1974 cuando tenía 35 años de edad, motivado por una experiencia que tuvo en 1970 cuando trabajaba como repartidor de leche: “Estábamos platicando con el último cliente que teníamos cuando llegó un niño a pedir ayuda. Dijo que su mamá iba a tener un niño y le llamamos a la Cruz Roja. Cuando llegaron, yo de curioso les dije que les iba a ayudar, les pregunté cómo era para entrar a la Cruz Roja y me dijeron: ‘ahí no pagan, pero es bien bonito’”.

Una curiosidad que nos contó, es que antes de ser socorrista, trabajó haciendo cartas, lustrando zapatos, haciendo piscuchas, limpiando tumbas, vendiendo periódicos, billetes de lotería y dulces.

“Quise ser carpintero , albañil, relojero… Yo le agradezco a Dios es que no me desviara del buen camino porque hasta tuve oportunidad de cometer algún robo; pero mi mamá y mi papá me inculcaron valores”.

Don Carlos no terminaría de comprobar su vocación hasta que realizó su primer servicio en la institución: atender un parto: “cuando traíamos a la señora entre los municipios de Nejapa y Apopa, me dijo la enfermera: ‘mire va a nacer este niño, dígale que pare la ambulancia’. La niña nació en la ambulancia”, recuerda.

Añade que su trabajo en la Cruz Roja le ha traído muchas satisfacciones, pero también su vida ha corrido peligro principalmente en la época del conflicto armado que vivió El Salvador.

“El 28 de febrero del 82 o del 83, no recuerdo bien, hubo un evento en el parque Libertad , una concentración política, las cosas estaban un poco tensas. Ahí cayó un muchacho con uniforme de la ENCO y cerca estaba un muchacho apuntándome y yo me tiré al herido, me rasgué la camisa porque la camisa no tenía los emblemas de Cruz Roja muy visibles; lo hice para que me viera la cruz, cuando él vio eso ya no disparó. Pasé una semana que cuando lo contaba temblaba y soñaba con eso”.

A pesar de las situaciones de peligro que enfrentó, cuenta que en ese tiempo no tenía el miedo que siente ahora: “hoy al oír un par de balazos me da temor. Antes no, me arriesgaba. La edad tiene mucho que ver también”.

Aunque dice que por esa razón ya no desarrolla su trabajo como antes, enfatiza que no ha perdido el espíritu de ayudar: “el carácter solidario de Cruz Roja no se pierde, aunque ya no hago lo mismo que hacía antes como cargar a una persona”.

Carlos Mendoza ha colaborado en importantes acontecimientos como el huracán ‘Fifí’ ocurrido en el país en 1974, el terremoto de Guatemala en 1975 y el concurso de Miss Universo que se desarrolló en El Salvador en 1975.

Se ha destacado como socorrista, jefe de brigada, jefe de capacitación, director de comunicaciones y jefe departamental.

Su trayectoria en la Cruz Roja Salvadoreña es bastante amplia, lo que ha permitido que la gente lo identifique como un referente de la institución.

Actualmente es reconocido como el vocero de Cruz Roja, pero ¿cómo se le asignó este nombramiento?

Explica que en Semana Santa de 1983, los periodistas buscaban información y junto a un grupo de compañeros crearon el departamento de información y búsqueda de Cruz Roja.

El título de vocero fue otorgado por los mismos periodistas; sin embargo relata que tuvo algunos problemas de celos laborales al ser el referente de la prensa.

Entre los reconocimientos que ha recibido destacan: Premio a la Convivencia, Embajador de los Voluntarios de El Salvador ante las Naciones Unidas otorgado en el año 2001, medalla a la Protección Civil, reconocimientos del Club Rotario, Premio Micrófono de Oro, entre otros.

Sin embargo, dice que el mejor premio ha sido el reconocimiento de la gente.

“Ser pobre no es razón para no triunfar en la vida. Yo soy pobre, no tengo lujos, pero me siento triunfador y satisfecho de lo que hago. Quisiera tener más fuerzas para seguir adelante”.

Entre los planes a futuro, don Carlos planea publicar “Lo que nunca dije”, un libro que contará sus experiencias y llevará un mensaje positivo a los jóvenes.

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